Sarah Nurse: Αλλάξτε το παιχνίδι

Sarah Nurse: Αλλάξτε το παιχνίδι

Januar 12, 2023 0 Von admin

Τον Μάρτιο του 2019, η Canadian Women’s Hockey League (CWHL) ανακοίνωσε ότι αναδιπλώνεται λόγω του επιχειρηματικού της μοντέλου που δεν είναι οικονομικά βιώσιμο.

Η χρηματοδότηση ήταν πάντα ένα ζήτημα για το πρωτάθλημα κατά τη διάρκεια των 12 σεζόν του και δεν μπορούσε να αρχίσει να πληρώνει τους αθλητές του μέχρι το 2017. Ακόμα και τότε, οι μισθοί ήταν μικροί με τους παίκτες να έπαιρναν μόνο από 2.000 $ έως $ 10.000 συνολικά για μια σεζόν 28 αγώνων είναι ανάγκη να δουλέψεις άλλες δουλειές για να επιβιώσεις.

Γνωρίζοντας ότι χρειαζόταν μια αλλαγή, τον Μάιο του 2019 περισσότερες από 200 από τις κορυφαίες παίκτριες χόκεϋ στον κόσμο ενώθηκαν για να δημιουργήσουν το Ένωση Επαγγελματιών Παικτών Χόκεϊ Γυναικών (PWHPA) με στόχο τη δημιουργία ενός βιώσιμου επαγγελματικού πρωταθλήματος για να αναδείξουν σωστά το ταλέντο τους.

Προσπαθώντας να αυξήσει την ευαισθητοποίηση σχετικά με την τρέχουσα κατάσταση του γυναικείου χόκεϋ, το 2019 και στις αρχές του 2020 το PWHPA διοργάνωσε το Dream Gap Tour και επισκέφθηκε πολλές πόλεις σε όλη τη Βόρεια Αμερική για παιχνίδια και κοινοτικές εκδηλώσεις. Τον Ιανουάριο, ο σύλλογος κέρδισε ακόμη μεγαλύτερη έκθεση όταν συμμετείχαν 20 μέλη του Elite Women’s 3-on-3 event κατά τη διάρκεια της 2020 NHL All-Star Skills ανταγωνισμός.

Χάμιλτον, Οντάριο Σάρα Ναρκούδα είναι ένας από τους αθλητές υψηλής εξειδίκευσης που ασχολούνται με το PWHPA. Κέρδισε ένα ασημένιο μετάλλιο ως μέλος της ολυμπιακής ομάδας χόκεϋ γυναικών του Καναδά το 2018, ένα χάλκινο μετάλλιο με την ομάδα του Καναδά στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Χόκεϊ επί Πάγου Γυναικών IIHF 2019 και έπαιξε ως μέρος του Σαββατοκύριακου All-Star του NHL. Έχει επίσης αναδειχθεί ως μια από τις κορυφαίες φωνές του συλλόγου.

Η Nurse μίλησε μαζί μας για το Go Magazine σχετικά με την προώθηση του εαυτού σας και της δουλειάς σας, την αλλαγή των προσδοκιών των ανθρώπων, τα οφέλη του να είσαι μέλος μιας ομάδας υψηλών επιδόσεων και την οικοδόμηση για το μέλλον.

Είχες πολλούς προπονητές σε όλη την αθλητική σου καριέρα. Ποια είναι μια από τις πιο αξέχαστες συμβουλές που έχετε λάβει από αυτούς;

Ο μπαμπάς μου με προπονούσε όταν ήμουν μικρός και μου δίδαξε πολλά σπουδαία μαθήματα. Ένα από τα πιο σημαντικά ήταν ότι δεν μπορείς να πάρεις τα πράγματα προσωπικά. Νομίζω ότι αυτό είναι κάτι που λειτουργεί για τον αθλητισμό και μπορεί επίσης να επεκταθεί στον επιχειρηματικό κόσμο και πραγματικά σε οποιαδήποτε πτυχή της ζωής. Έμαθα ότι όταν έχω έναν προπονητή ή μέντορα που μου δίνει σχόλια – είτε είναι θετικά είτε αρνητικά – είναι επειδή θέλουν να με δουν να πετυχαίνω και να είμαι ο καλύτερος που μπορώ. Είναι σημαντικό να θυμάστε ότι όταν οι άνθρωποι σας ασκούν κριτική δεν είναι επίθεση εναντίον σας. Είναι για να σε βοηθήσει να αναπτυχθείς.

Το χόκεϊ είναι ένα σημαντικό μέρος της ζωής σας εδώ και πολύ καιρό. Ποια είναι μερικά πράγματα που σας ενθουσιάζουν ακόμα σε αυτό;

Είμαι πραγματικά ανταγωνιστικός άνθρωπος και μου αρέσει να αγωνίζομαι. Όταν πηγαίνω στο παγοδρόμιο ή στο γυμναστήριο, ενθουσιάζομαι με την ευκαιρία να βελτιώσω τον εαυτό μου και να αγωνιστώ. Επίσης, με το χόκεϊ – ή οποιοδήποτε άθλημα, το παιχνίδι σας δεν είναι ποτέ το ίδιο. Πάντα αλλάζει και εξελίσσεται. Το βρίσκω επίσης πολύ συναρπαστικό.

Το να παίζεις δίπλα σε τόσους άλλους αθλητές με υψηλές επιδόσεις σε βοηθά να ανυψώσεις τις δεξιότητές σου;

Νομίζω ότι με οποιοδήποτε άθλημα υψηλού επιπέδου, πρέπει να είσαι παθιασμένος, αφοσιωμένος και να έχεις την ορμή να θέλεις να είσαι ο καλύτερος που μπορείς. Εάν δεν το έχετε αυτό, οι πιθανότητες είναι ότι δεν θα φτάσετε τόσο μακριά γιατί υπάρχουν τόσα πολλά εμπόδια και αγώνες που πρέπει να περάσετε. Νομίζω ότι το να περιβάλλεις τον εαυτό σου με άλλους αθλητές υψηλών επιδόσεων σε βοηθά να θέλεις να είσαι καλύτερος. Σας κάνει υπεύθυνους και πραγματικά σας ενθουσιάζει να συνεχίσετε να κάνετε αυτό που κάνετε καθημερινά.

Πώς προέκυψε η ιδέα για το PWHPA και γιατί είναι σημαντικό να υπάρχει ο σύλλογος;
Όταν τελείωσε το πρωτάθλημα CWHL, έπρεπε να κάνουμε ένα βήμα πίσω και να ζυγίσουμε πραγματικά τις επιλογές μας. Αν και το δίπλωμα CWHL ήταν μια αποθαρρυντική στιγμή, ειλικρινά μας έκανε να βγούμε έξω από τη ζώνη άνεσής μας και να πιέσουμε πραγματικά για το καλύτερο. Αποφασίσαμε να δημιουργήσουμε το PWHPA γιατί πιστεύαμε ότι δεν υπήρχε κανένα μέρος που να μπορούν να παίξουν οι επαγγελματίες παίκτριες χόκεϋ γυναικών και θέλαμε να ευαισθητοποιήσουμε σχετικά με αυτό.

Γιατί δεν υπάρχει ένα πρωτάθλημα πουθενά στον κόσμο που να προβάλλει συνεχώς το καλύτερο προϊόν του γυναικείου χόκεϊ, να πληρώνει μεροκάματο στους παίκτες του και να έχει την υποδομή για να ρυθμίσει το παιχνίδι για να πετύχει;

Νομίζω ότι υπάρχουν δύο λόγοι για τους οποίους δεν υπάρχει ένα σημερινό επαγγελματικό τοπίο για το γυναικείο χόκεϊ. Νομίζω ότι μερικά από αυτά προέρχονται από εμάς –τους παίκτες– που αποδεχόμαστε το status quo και πραγματικά δεν πιέζουμε για το καλύτερο. Στη συνέχεια, υπάρχει επίσης ένα τεράστιο κομμάτι ορατότητας. Είστε εκτός οπτικού πεδίου, εκτός του μυαλού σας όταν δεν σας βλέπουν οι άνθρωποι και το γυναικείο χόκεϊ φαίνεται πραγματικά μόνο κάθε τέσσερα χρόνια στους Ολυμπιακούς Αγώνες.

Νομίζω ότι οι περισσότεροι άνθρωποι δεν ξέρουν για το γυναικείο χόκεϊ, οπότε δεν το ζητούν. Δεν σκέφτονται να το δουν γιατί δεν το βλέπουν ούτε το ακούνε ποτέ. Προφανώς λοιπόν η έλλειψη έκθεσης στα μέσα ενημέρωσης παίζει μεγάλο ρόλο. Ένα άλλο τεράστιο ζήτημα ήταν ότι δεν είχαμε τους πόρους και την υποδομή που μας περιβάλλει για να δημιουργήσουμε πραγματικά ένα επαγγελματικό κλίμα και να προωθήσουμε το προϊόν μας.

Γιατί είναι σημαντικό για το PWHPA να βρει τρόπους για να ενισχύσει την προβολή και να ευαισθητοποιήσει σχετικά με το άθλημα;

Με το CWHL, οι περισσότεροι άνθρωποι δεν ήξεραν καν ότι υπήρχε πρωτάθλημα μέχρι που άκουσαν ότι αναδιπλώνεται σε κάθε σημαντικό ειδησεογραφικό μέσο στον Καναδά. Αυτή ήταν ίσως η μεγαλύτερη κάλυψη από τα μέσα ενημέρωσης που λάβαμε ποτέ και τα 12 χρόνια του πρωταθλήματος μαζί.

Νομίζω ότι πρέπει πραγματικά να προωθήσουμε τον εαυτό μας γιατί κανείς άλλος δεν πρόκειται να το κάνει για εμάς. Με το PWHPA, δυναμώνουμε τους εαυτούς μας και κάνουμε πραγματικά πολύ θόρυβο. Νομίζω ότι έχουμε κάνει πραγματικά μεγάλη έλξη μέχρι τώρα. Στις ΗΠΑ, μας παρέλαβε το ESPN για ροή. Είχαμε CBC και στον Καναδά. Αυτά μας βοήθησαν πολύ, αλλά σίγουρα μπορούμε να κάνουμε περισσότερα.

Ακούγεται ότι πολλά μέλη του PWHPA έχουν παρακολουθήσει μια δύσκολη πορεία στο μάρκετινγκ και την επιχειρηματική πλευρά του αθλήματος. Σας άρεσε αυτό;

Ναι σίγουρα! Έχω πτυχίο μάρκετινγκ, οπότε είχα λίγη εμπειρία με αυτό εκ των προτέρων.

Νομίζω ότι ως αθλήτριες κρινόμαστε για το brand μας. Ο κόσμος κοιτάζει τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης και πηγαίνει από εκεί. Πρέπει να είμαστε πραγματικά αυτοί που προωθούν το προϊόν μας επειδή δεν βλέπετε διαφημίσεις για εμάς σε μεγάλα αθλητικά δίκτυα. Δεν μας βλέπετε στις καθημερινές ειδήσεις. Έτσι, αν θέλουμε να αναπτύξουμε την επωνυμία μας, πρέπει να δουλέψουμε και να εργαστούμε και να εργαστούμε για αυτό.

Νωρίτερα φέτος συμμετείχατε στο NHL All-Star Weekend. Πώς ήταν αυτή η εμπειρία;

Όταν μας προσέγγισε το NHL ήταν τόσο συναρπαστικό γιατί μπορέσαμε πραγματικά να παρουσιάσουμε το παιχνίδι μας, το οποίο ήταν ακριβώς αυτό που χρειαζόμασταν για να δει ο κόσμος. Ήταν πραγματικά υπέροχο να βρίσκεσαι στο Σεντ Λούις. Η αρένα ήταν κατάμεστη και η ανταπόκριση στα social media ήταν μεγάλη. Ο κόσμος είπε ότι το λάτρεψε απόλυτα και σκέφτηκε ότι ήταν αναμφισβήτητα ένα από τα καλύτερα μέρη του Σαββατοκύριακου.

Το NHL είναι μια σπουδαία εταιρεία και ο ηγέτης του αθλήματός μας και έτσι θέλουμε να συνεχίσουμε να ακολουθούμε το παράδειγμά τους.

Είναι υπέροχο να βλέπεις ότι το PWHPA κοιτάζει επίσης προς το μέλλον και εργάζεται για να δημιουργήσει κάτι που όχι μόνο παρέχει υποστήριξη σε νεαρούς αθλητές, αλλά προάγει επίσης τη διαφορετικότητα και την ένταξη σε όλα τα επίπεδα παιχνιδιού.

Όταν αποφασίσαμε να δημιουργήσουμε το PWHPA, το εξετάσαμε όχι μόνο για εμάς, αλλά και για το μέλλον αυτού του παιχνιδιού. Εξετάσαμε τις γυναίκες στο πανεπιστήμιο που είναι όλες φανταστικές παίκτριες χόκεϊ και που δεν θα έχουν πού να παίξουν. Κοιτούσαμε τα κορίτσια που μεγάλωναν. Βλέπουμε βίντεο τους στο διαδίκτυο συνεχώς και σκεφτόμαστε πώς δεν θα έχουν μέρος για να παίξουν.

Έτσι, όταν ήμασταν μαζί, δεν ήταν εντελώς για εμάς. Παρόλο που εργαζόμαστε για να δημιουργήσουμε ένα πρωτάθλημα που θα είναι βιώσιμο, βιώσιμο και τελικά θα μπορεί να πληρώνει ένα μεροκάματο, γνωρίζουμε ότι μπορεί να μην αποκομίσουμε τα οφέλη από αυτό. Αλλά ελπίζουμε σε 10-15 χρόνια να υπάρχουν παίκτες που θα το κάνουν.

Ένας από τους στόχους του Dream Gap Tour ήταν να εμπνεύσει νέους αθλητές να ονειρεύονται μεγάλα. Γιατί πιστεύετε ότι είναι σημαντικό να το κάνουν όλοι οι άνθρωποι, ανεξάρτητα από την ηλικία ή το επάγγελμά τους;

Όλοι θα πρέπει να έχουμε την επιθυμία να αφήσουμε τον κόσμο σε ένα καλύτερο μέρος από αυτό που τον πήραμε. Αν κοιτάξετε τους ανθρώπους που έχουν παιδιά, θέλουν τα παιδιά τους να το έχουν καλύτερα από εκείνους. Νομίζω ότι μια τέτοια νοοτροπία πρέπει να ισχύει σε όλες τις πτυχές της ζωής – τις σχέσεις μας, τις δουλειές μας και οτιδήποτε άλλο κάνουμε.

Μπορείτε να ακολουθήσετε τη Sarah Nurse στο Twitter εδώ.